Dans l’épisode 6 de la saison 1 de The Big Bang Theory, Sheldon Cooper est invité à une soirée costumée. Alors que ses amis se costument de façon geek, lui se déguise en… effet Doppler ! Outre le fait que cet accoutrement est très atypique, revenons sur l’explication de cet effet – sans équation garantie !

Donc, l’effet Doppler, vous y avez déjà eu à faire, sans doute sans le savoir. Cela vous est arrivé par exemple si vous avez déjà été contrôlé en excès de vitesse. Cet effet permet de déterminer la vitesse relative d’un objet par rapport à un observateur fixe. Comment ? En envoyant une onde qui change de fréquence quand elle est réfléchie par le véhicule mobile.

Donc, mesurer le changement de fréquence du son revient à déterminer l’écart de vitesse. Ça vous semble bizarre ? Pourtant vos oreilles ont déjà fait cette expérience en écoutant une sirène d’ambulance se rapprocher puis s’éloigner de vous. Le fameux « pin-pon » semble plus aigu lorsque le véhicule se rapproche de vous, et plus grave lorsqu’il s’éloigne.

Autre exemple : lorsque vous passez un « Doppler » à l’hôpital. On envoie des ultrasons sur les globules rouges et la vitesse de ceux-ci va changer la fréquence des ultrasons réfléchis. Cela fonctionne même avec la lumière et permet par exemple la détection d’exoplanètes ! Vous voulez en savoir plus ? Dans cette vidéo, je vous ai préparé pleins de petits schémas simplifiés pour comprendre le phénomène de base : pourquoi la fréquence est changée quand on se déplace. Avec un peu d’humour en prime. C’est par là :

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