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Animation reconstituée par microscopie de la croissance à symétrie hexagonale d'un flocon de neige. Crédits : Vyacheslav Ivanov
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flocons-neige-artificiels

Dans des conditions très spécifiques de laboratoire, Kenneth Libbrecht réussit à produire des flocons de neige jumeaux, d'apparence identique. Crédits : Kenneth Libbrecht/Caltech/ SnowMaster 9000
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Ce cliché pris au microscope électronique à balayage d'un cristal de glace hexagonal montre l'incroyable complexité structurelle des flocons de neige à l'échelle microscopique. Une configuration unique virtuellement impossible à répliquer. Crédits : Electron and Confocal Microscopy Laboratory, Agricultural Research Service, U. S. Department of Agriculture
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Un flocon de neige typique présente des centaines de propriétés structurelles différentes dues à l'agencement moléculaire et sub-moléculaire complexe de sa configuration. Crédits : Michael Peres
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neutronographie-epees-vikings

La neutronographie est utilisée dans de nombreux domaines, notamment en archéologie. Sur ce cliché, la neutronographie d'une épée Viking cérémonielle a permis aux scientifiques d'en étudier précisément la structure et de déduire que ces épées étaient trop fragiles pour servir au combat. Crédits : Anna Fedrigo et al. 2017
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Les machines à striction axiale, ou Z-pinch, sont des structures permettant la fusion nucléaire dans lesquelles un plasma hyper-chaud est confiné au sein d'un puissant champ magnétique. Un tel phénomène permet de produire un grand nombre de neutrons. Sur cette photo, la lueur violette provient du plasma d'hydrogène. Crédits : Sandpiper
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La désintégration du neutron passe par sa transformation en proton au cours du processus de désintégra bêta- où un quark down et changé en quark up par l'intermédiaire d'un boson W-. La réaction produit également un électron et un antineutrino électronique. Crédits : Astronomia
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Contrairement au proton constitué de 2 quarks up et d'1 quark down, le neutron est constitué de deux quarks down et d'un quark up. Cette configuration lui confère une charge électrique nulle. Crédits : MissMJ
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Schéma de l'expérience utilisée d'abord par le couple Joliot-Curie puis par Chadwick pour observer le neutron. Une source de polonium est utilisée pour irradiée un bloc de béryllium via des particules alpha, produisant un rayonnement de charge nulle initialement considéré comme un rayonnement gamma. Lorsque cette radiation frappe la cire de paraffine, des protons sont éjectés et détectés grâce à une chambre à ionisation. Crédits : J. Chadwick/Bdushaw