COVID-19 : De nombreux patients guéris souffrent de fatigue chronique

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Dans le cadre d’une nouvelle étude, plus de la moitié des patients et des membres du personnel atteints de COVID-19 suivis par un hôpital irlandais ont souffert de fatigue chronique à la suite de la maladie initiale. Les résultats ainsi obtenus mettent en évidence le panel de symptômes persistants dont se plaignent de nombreux patients.

Cette étude, dont les résultats ont été publiés sur le serveur de prépublication medRxiv, intervient alors que des groupes de patients et des médecins réclament davantage d’études sur les effets à moyen et long terme du nouveau coronavirus SARS-CoV-2. La maladie qu’il provoque, la COVID-19, concerne déjà plus de 30 millions de personnes dans le monde et aura bientôt fait un million de victimes.

« Si les caractéristiques de l’infection par le CoV-2 du SARS ont été bien caractérisées, les conséquences à moyen et long terme de l’infection restent inexplorées », a déclaré Liam Townsend, du St James’s Hospital et du Trinity Translational Medicine Institute du Trinity College de Dublin.

L’étude, qui a suivi 128 participants au St James’s Hospital, a révélé que 52% d’entre eux ont déclaré une fatigue chronique lorsqu’ils ont été évalués, en moyenne 10 semaines après la « guérison clinique » de l’infection, quelle que soit la gravité de leur infection initiale.

L’étude préliminaire, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, a porté sur 71 personnes qui avaient été admises à l’hôpital et 57 employés de l’hôpital qui souffraient d’une forme légère de la maladie. L’âge moyen était de 50 ans et tous les participants avaient été testés positifs.

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Fatigue chronique post-COVID-19 : elle toucherait davantage les femmes

Les chercheurs ont examiné divers facteurs potentiels, notamment la gravité de la maladie initiale et les conditions préexistantes, y compris la dépression. Ils ont constaté que le fait qu’un patient ait été hospitalisé ou non ne faisait aucune différence. Cependant, ils ont constaté que les femmes, bien qu’elles représentent un peu plus de la moitié des participants (54%), représentaient les deux tiers des personnes souffrant de fatigue persistante (67%). Les personnes ayant des antécédents d’anxiété ou de dépression étaient également plus susceptibles de ressentir de la fatigue persistante.

Les auteurs ont déclaré que les résultats montraient que davantage de travail était nécessaire pour évaluer l’impact de la COVID-19 sur les patients à long terme. « Nos résultats démontrent un fardeau significatif de fatigue post-virale chez les personnes ayant déjà été infectées par le SARS-CoV-2 après la phase aiguë de la maladie COVID-19 », ont-ils conclu.

L’étude, qui sera présentée à la conférence de la Société européenne de microbiologie clinique et de maladies infectieuses sur les maladies à coronavirus (ECCVID) plus tard ce mois-ci, suggère que les personnes touchées « méritent une étude plus approfondie et une intervention précoce ».

Alors que la pandémie s’est propagée à travers le monde, l’attention s’est surtout portée sur l’impact immédiat, mesuré par le nombre d’admissions à l’hôpital et de décès. Mais il est devenu de plus en plus évident que certains symptômes persistent des semaines voire des mois après la guérison.

Les groupes de soutien en ligne à travers le monde ont attiré des milliers de membres qui cherchent de l’aide et des conseils sur la maladie. En juillet, une étude menée en Italie sur des patients hospitalisés en convalescence a révélé que 87% d’entre eux souffraient encore d’au moins un symptôme 60 jours après être tombés malades. La fatigue et les difficultés respiratoires étaient les plus fréquents.

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Les chercheurs du King’s College London, qui est à l’origine d’un projet de suivi des symptômes à grande échelle, estiment qu’une personne interrogée sur dix présente toujours des symptômes après 30 jours et que certaines personnes restent malades pendant des mois.

« Nous constatons de plus en plus souvent des signes de « COVID de longue durée », et la fatigue est l’un des effets secondaires les plus souvent signalés. Cette étude met en évidence que la fatigue est ressentie à la fois chez les patients hospitalisés et chez ceux dont la présentation initiale est plus légère », a déclaré Michael Head, de l’Université de Southampton, en commentant les dernières recherches. « L’étendue émergente de la « COVID longue » est la raison pour laquelle il est important de réduire la transmission communautaire, même parmi les groupes de personnes plus jeunes qui ne sont pas immédiatement gravement malades ».

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Source : medRxiv

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