Quand le corps commence-t-il à vieillir ?

Et quels sont les facteurs influençant le vieillissement ?

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| Getty

Mesuré chronologiquement, tout le monde vieillit et au même rythme : un an par an. Mais le vieillissement est si étroitement lié à notre sentiment de mortalité qu’il fait généralement référence à la fin de la vie. Cela se vérifie dans l’inquiétude généralisée concernant une « société vieillissante », définie en termes d’une proportion croissante de personnes âgées. Mais si prendre de l’âge s’apparente à vieillir, alors que signifie véritablement vieillir ? Commence-t-on à vieillir à partir d’un certain âge précis ? Quels sont les facteurs influençant le vieillissement ?

Le vieillissement est défini principalement par deux aspects. Le premier est biologique ; notre corps commence à vieillir lorsque nos fonctions physiologiques et mentales commencent à décliner. Le second est psychologique ; des études menées par le Stanford Center on Longevity ont montré que plus les individus vieillissent, plus ils restreignent leurs plans et leurs ambitions, et se concentrent majoritairement sur les activités et relations les plus importantes pour eux.

L’aspect psychologique est donc le plus difficile à circonscrire du point de vue de sa subjectivité. En effet, certaines personnes à 40 ans se considèrent déjà âgées et vont d’ores et déjà opérer une transformation psychologique progressive vers une limitation de leurs activités et un recentrage social plus exclusif. Tandis que d’autres, à 60 ans, se considèrent encore jeunes et, au contraire, élargissent leurs activités et maximisent les relations et contacts qu’ils nouent.

Mais la biologie, elle, est relativement fiable concernant l’âge. Les marqueurs du vieillissement sont multiples dans l’organisme et les fonctions physiologiques déclinent à des degrés variables (et mesurables) selon l’âge de l’individu. Dans une situation parfaitement équilibrée et homogène en matière de santé publique, tous les individus commenceraient à décliner biologiquement à partir

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