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De plus en plus de gens consomment du cannabis en Europe, la France étant parmi les premiers consommateurs d’herbe et de hasch en tout genre. De l’autre côté de l’océan Atlantique, la légalisation au Canada et dans certains États aux USA engendre une augmentation de la consommation. Cette augmentation pose de nouveaux challenges en matière de santé publique.

Recherche sur les effets de la vaporisation

Le cannabis inhalé via un dispositif de vaporisation produit un effet plus puissant — et souvent avec des effets secondaires plus délétères — que s’il est fumé, selon une nouvelle étude publiée récemment.

À niveau égal de THC (l’ingrédient psychoactif de la marijuana), la vaporisation a conduit à des concentrations sanguines plus élevées du produit chimique (par opposition à un mode de consommation plus traditionnel via combustion), ainsi que des niveaux plus élevés de déficience cognitive et psychomotrice et une incidence plus élevée d’effets indésirables tels que vomissements, anxiété, hallucinations et sentiments de paranoïa, selon le rapport publié vendredi dans le JAMA Network.

« Il est important de comprendre l’impact de la vaporisation à mesure que de plus en plus d’États légalisent le cannabis et que la drogue devient plus facilement accessible », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Tory Spindle, chercheur postdoctoral à la Johns Hopkins School of Medicine.

« De plus en plus de gens entrent dans les dispensaires de cannabis et en consomment pour la première fois depuis un certain temps ou pour la première fois de leur vie », a déclaré M. Spindle à NBC News. « Ils doivent être conscients que la vaporisation produira des effets plus forts que via combustion ».

L’étude révèle que de plus en plus de nord-américains consomment de l’herbe, y compris des adolescents. Une étude récente a révélé qu’une personne sur onze consomme du cannabis en le vaporisant, tandis qu’une autre a rapporté que le cannabis a des effets plus délétères sur le développement du cerveau que l’alcool.

Pour en savoir plus sur l’impact du cannabis vaporisé, Spindle et ses collègues ont rassemblé 17 fumeurs intermittents de cannabis dont l’âge moyen était de 27 ans. La plupart n’avaient pas consommé de cannabis depuis longtemps ; en moyenne, cela faisait presque un an sans consommation régulière.

Tous les volontaires de l’étude ont suivi 3 séances de 8.5 heures au cours desquelles ils ont fumé du cannabis avec trois doses différentes de THC (0 mg, 10 mg et 25 mg) ainsi que trois autres séances durant desquelles ils ont vaporisé la drogue à trois doses différentes également. Les séances devaient avoir lieu à une semaine d’intervalle. La dose de zéro milligramme a servi de témoin dans cette étude (placebo).

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Une fois que les volontaires avaient vaporisé ou fumé le cannabis, leurs capacités cognitives et motrices ont été testées. On leur a également demandé de remplir un questionnaire qui évaluait dans quelle mesure ils ressentaient les éléments suivants : effets de la drogue ; effets agréables de la drogue ; effets désagréables de la drogue ; maladie ; rythme cardiaque ; niveau d’anxiété et/ou nervosité ; niveau de détente ; paranoïa éventuelle ; motivation ; faim ; bouche sèche ; yeux secs, rouges et/ou irrités ; irritation de la gorge ; difficultés à réaliser des tâches courantes ainsi que perte éventuelle de mémoire.

Résultats

Pour les 2 dosages de 10 et 25 mg, l’impact du cannabis était plus important lorsqu’il était vaporisé que lorsqu’il était fumé, ont constaté les chercheurs. Mais à la dose la plus élevée, les personnes testées ont eu plus d’effets secondaires négatifs avec la vaporisation.

« Deux personnes ont vomi à cause de la forte dose », a déclaré Spindle. « Nous avons eu des hallucinations sonores et visuelles. Certains ont aussi connu des effets de paranoïa. Il ne s’agit donc pas seulement d’affaiblissement des facultés. Les effets négatifs peuvent être très désagréables ».

Spindle soupçonne que les effets les plus forts se font sentir lors de la vaporisation, principalement parce qu’aucun agent psychotrope n’est perdu, par absence de combustion. « La différence est très probablement due à une certaine destruction des agents présents dans la plante lorsque le cannabis est brûlé, ce qui ne se produit pas lorsqu’il est vaporisé ».

Il est important de prouver que la vaporisation a un impact plus fort que la combustion, a déclaré le Dr Michael Lynch, directeur du Pittsburgh Poison Center de l’University of Pittsburgh Medical Center.

Tous les vaporisateurs ne sont pas identiques

Beaucoup d’entre nous ont entendu parler des vaporisateurs, et instantanément nous pensons à des ‘e-cigarettes’ ou des stylos. Cependant, ce ne sont pas les seuls types de vaporisateurs disponibles. Des modèles de vaporisateurs comme le Volcano ou le Mighty de Storz et Bickel sont reconnus pour leur grande qualité de fabrication sur le marché.

Les vaporisateurs (en tant que dispositifs médicaux) pour la consommation de cannabis sont en fait très différents des ‘vape-pens’ ou ‘e-cigarettes’.

Les vaporisateurs médicaux offrent aux patients un système d’administration efficace, sûr et facile à utiliser. La vapeur inhalée contient du THC, du CBD et des terpènes en quantités constantes et mesurables. Cela n’est pas possible autrement par administration orale. Il est important de noter que l’utilisation d’un vaporisateur médical permet d’éviter les inconvénients respiratoires du tabagisme, en éliminant pratiquement toute exposition aux composés toxiques liés à la fumée de cannabis (combustion).

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