Les astronautes prennent des images spectaculaires de l’ouragan Florence depuis l’ISS

| Alexander Gerst/ESA

L’ouragan Florence qui se dirige actuellement vers la côte Est des États-Unis, devrait frapper la Caroline du nord et la Caroline du sud d’ici ce soir selon le National Hurricane Center (NHC). La tempête de catégorie 4, avec ses vents extrêmement puissants, a été une cible privilégiée pour les appareils photo des astronautes de l’ISS.

L’astronaute allemand Alexander Gerst, qui a rejoint la Station Spatiale Internationale en juin, a averti les américains sur Twitter mercredi : « Attention l’Amérique ! C’est un véritable cauchemar qui se dirige vers vous ». Gerst a accompagné son avertissement de plusieurs photos de l’ouragan, prises à 400 km d’altitude.

La tempête, d’une largeur de plus de 800 km, a obligé l’astronaute à utiliser un objectif super-grand angle. Ses images présentées sont accompagnées de celles de Ricky Arnod, un autre astronaute.

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Lorsque l’ISS est passée juste au dessus de l’œil de la tempête, Gerst a averti : « Préparez-vous sur la côte Est ». Crédits : Alexander Gerst/ESA
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Crédits : Alexander Gerst/ESA
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Gerst disposait d’un puissant objectif de longue focale pour zoomer sur l’œil.  Crédits : Alexander Gerst/ESA
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« Avez-vous déjà observé l’œil béant d’un ouragan de catégorie 4 ? Cela donne des frissons, même depuis l’espace » a confié Gerst. Crédits : Alexander Gerst/ESA
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À l’intérieur de l’œil de la tempête, un calme apparent semble régner. Crédits : Alexander Gerst/ESA
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L’astronaute Ricky Arnold a également suivi l’évolution de la tempête, affirmant mercredi que « les pensées de l’équipage de l’ISS étaient avec ceux qui seraient touchés par l’ouragan ». Crédits : Ricky Arnold/NASA
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Cette vue oblique de l’ouragan montre ses bandes externes sur le point d’atteindre Cap Hatteras (Caroline du nord). Crédits : Ricky Arnold/NASA
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Ricky Arnold a suivi la progression de la tempête pendant plusieurs jours, la photographiant grâce à sa longue perche télescopique ; cette photo a été prise lundi. Crédits : Ricky Arnold/NASA
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Cette photo montre la tempête en train de se renforcer en fin de journée, lundi. Crédits : Ricky Arnold/NASA
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L’équipage de l’ISS a également observé la formation de deux autres grosses tempêtes dans l’océan Atlantique : l’ouragan Hélène et la tempête tropicale Isaac. Crédits: Ricky Arnold/NASA

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