COVID : Peut-on laver nos masques jetables ? Oui, mais…

masque coronavirus covid19 sars cov 2
| Sebastian Condrea/Moment/Getty Images

Des questions que vous vous êtes probablement déjà posées : est-il possible de laver son masque jetable ? Conservera-t-il son efficacité ? Récemment, un enseignant-chercheur de l’École nationale des arts et des industries textiles de Roubaix a assuré qu’il était possible de laver et de réutiliser les masques chirurgicaux. Cependant, l’Association française de normalisation (Afnor) et l’Académie nationale de médecine préservent leurs recommandations strictes tant qu’il n’y aura pas de tests validés, impliquant de jeter tout masque chirurgical après usage.

Il s’agit d’une question tout à fait légitime, surtout en considérant le fait que le problème n’est pas seulement économique et pratique, mais également écologique. En effet, des millions de masques chirurgicaux finissent à la poubelle quand ils ne sont pas sur le trottoir ou sur la route, après avoir été portés pendant quelques heures seulement…

Dans l’espoir de mettre fin à ce gâchis, Philippe Vroman, enseignant-chercheur au laboratoire de recherche textile Gemtex de l’École nationale des arts et des industries textiles de Roubaix, a expliqué à France Bleu lundi 21 septembre que l’on pouvait laver et réutiliser ces masques, comme ceux en tissu. Pourtant, les recommandations de l’Association française de normalisation (Afnor) sont claires : « Un masque chirurgical est un dispositif médical jetable ». À jeter donc après usage. Faut-il donc s’affranchir de cette consigne, comme semble nous y inviter le chercheur ?

Un argument simple

L’argument du chercheur est simple. « Le masque chirurgical est très efficace en matière de filtrage. Comme il a une efficacité globale supérieure à la moyenne des autres masques [en tissu et lavables], même après avoir été lavé (…), il reste plus efficace que les autres », explique Philippe Vroman. En effet, le masque chirurgical, poursuit-il, « filtre 95% des particules de trois microns et aussi des particules plus petites ». Même lavé, son niveau de filtration resterait donc bien supérieur à celui des masques grand public, qui ne filtrent que 90% des particules de trois microns.

À LIRE AUSSI :
Une étude de 35 ans sur les coronavirus ne montre aucun signe d'immunité à long terme

« La question du lavage des masques chirurgicaux est tout de même pertinente », admet Jacques-Hervé Lévy, directeur général de l’Institut français du textile et de l’habillement, qui gère la normalisation de l’industrie textile pour l’Afnor, et donc celle des masques. « Les masques FFP2 (destinés aux soignants) ont été désinfectés (pour être réutilisés) dans les hôpitaux, au début de l’épidémie, quand il n’y en avait pas assez », poursuit-il. « Cependant, la technologie des masques FFP2 et des masques chirurgicaux est presque la même, ce qui signifie que nous devrions être capables de désinfecter également les masques chirurgicaux ».

Cliquez ici pour supprimer les publicités.

Il souligne cependant immédiatement la limite de ce parallèle : les conditions de désinfection ne sont pas les mêmes à l’hôpital et à la maison. « Le problème est qu’à la maison, nous n’avons pas d’autoclave ». Un autoclave est une machine permettant de stériliser le linge ou le matériel médical.

Sur le même sujet : Coronavirus ; Voici les meilleurs et les pires masques, classés selon leur niveau de protection

À quelle température faut-il les laver ? Avec le reste du linge ou séparément ?

Le masque chirurgical a un avantage sur le textile : il est composé de polypropylène, un matériau hydrophobe. Ce type de masque pose donc moins de problèmes de séchage, contrairement au masque en tissu qui doit absolument être bien séché pour éviter les moisissures. En revanche, « nous ne savons pas comment il résiste au lavage. Il y a des études en cours, il faut donc attendre les résultats », estime Jacques-Hervé Lévy.

À LIRE AUSSI :
Des capteurs directement imprimables sur la peau

Contacté par franceinfo, le président de la cellule COVID-19 de l’Académie nationale de médecine, Yves Buisson, « ne conseillera pas le lavage des masques chirurgicaux tant qu’il n’y aura pas de tests validés ». Il réaffirme la position de l’Académie de médecine : « Dans les espaces publics, les masques en tissu lavables doivent être préférés aux masques jetables pour des raisons économiques et écologiques évidentes ».

Combien de fois peut-on laver un masque chirurgical ?

« C’est une bonne question ! Aujourd’hui, on fait des études pour vérifier la capacité de ce masque à être réutilisable. La piste n’avait pas été explorée jusqu’à présent puisque ce n’était pas l’usage de ce masque chirurgical. Mais comme nous avons déjà des résultats intéressants jusqu’à cinq lavages, nous allons étudier sa tenue », explique Philippe Vroman à France Bleu.

Pour conclure : si vous n’avez que des masques jetables chez vous à un moment donné, vous pouvez probablement vous autoriser à les laver au moins une fois avec un cycle de lavage peu agressif. Par exemple en choisissant une température inférieure à 60 °C et en diminuant le nombre de tours/min du tambour de votre lave-linge à moins de 600.

Plus d'articles
première carte 3D univers
Des scientifiques dévoilent la plus grande carte 3D de l’Univers !