Une expédition visant à explorer un gouffre géant dans la forêt de Guangxi, en Chine, a permis de découvrir un immense complexe de grottes souterraines. Le volume de la grotte est d’une rare énormité : 6.7 millions de mètres cube. Les experts en géologie ont expliqué que cela faisait d’elle, une grotte de « classe mondiale ».

L’expédition en question, était une coentreprise entre la Chine et le Royaume-Uni et fut dirigée par Zhang Yuanhai, de l’Institut de géologie karstique de l’Académie chinoise des sciences géologiques, ainsi que par le président de l’Association britannique de spéléologie, Andy Eavis.

Du 4 au 8 octobre 2018, l’équipe composée de 19 membres s’est engouffrée dans le Tiankeng (le nom chinois donné à ce type de gouffre d’une taille inhabituelle). Une fois à l’intérieur, ils ont commencé à cartographier les environs. « Cette salle des grottes géantes a été découverte par l’expédition de Hong Kong l’année dernière, elle a donc été baptisée Hong Kong Haiting Hall », a déclaré Zhang Yuanhai au quotidien chinois Science and Technology Daily. « Cette fois, nous avons déterminé son volume et son statut de classe mondiale grâce à une numérisation en trois dimensions », a ajouté Yuanhai.

Vous aimerez également :
Le Trou Bleu du Dragon, situé en mer de Chine, déclaré le plus profond au monde !

Les chercheurs ont découvert que le gouffre faisait 100 mètres de large et près de 200 mètres de long, avec une profondeur maximale de 118 mètres. Vers le sud-est, la pente s’effondre pour former un vaste complexe de grottes.

Le complexe contient des couloirs, de véritables salles, des cratères, des roches effondrées, des piliers de pierre et un type de formation appelé perles des cavernes (des petites pierres rondes polies en douceur par l’eau). Un puits situé dans le grand hall de la grotte est relié à une rivière souterraine qui se déverse dans la rivière Panyang, située à proximité.

La numérisation 3D permettra également aux géologues de reconstituer comment le gouffre s’est effondré : « Le balayage tridimensionnel a révélé que le Haiting Hall de Hong Kong a conservé de nombreuses preuves de l’effondrement du cratère, en particulier des traces de roches après l’effondrement, qui sont clairement visibles, démontrant les caractéristiques évolutives de ce Tiankeng », a déclaré Yuanhai.

gouffre grotte xiaozhai tiankeng

Xiaozhai Tiankeng. Crédits : Wikimedia Commons/Public Domain

De manière générale, les Tiankeng sont le résultat de l’effondrement d’une caverne souterraine, qui a été lentement érodée par des forces géologiques, telles que l’eau. Par exemple, le Xiaozhai Tiankeng, ou Heavenly Pit, la plus grande fosse du monde (faisant 626 mètres de long), s’est formée sur la grotte calcaire de Difeng, qui a été creusée par une puissante rivière souterraine.

Il est probable que le Haiting Hall de Hong Kong ait été créé de la même manière. « Ces grottes géantes sont des grottes naturelles, dont la plupart sont causées par des effondrements et qui sont liées aux rivières souterraines. La formation de toutes ces grottes n’est pas un processus en une étape : elles ont une histoire de plus de 2 millions d’années », a déclaré Zhang Yuanhai.

VIDÉO : Découverte d’une grotte de classe mondiale en Chine !

Source : ST Daily

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.