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Selon une nouvelle étude réalisée par une équipe de scientifiques néerlandais, la psilocybine, soit l’ingrédient actif des champignons hallucinogènes (ou champignons magiques), pourrait améliorer la pensée créative, l’empathie, et le bien-être subjectif.

Au cours de la dernière décennie, l’utilité des psychédéliques a suscité un véritable regain d’intérêt scientifique. « De plus en plus de preuves suggèrent que des substances psychédéliques telles que la psilocybine pourraient avoir une valeur thérapeutique potentielle pour des troubles tels que l’anxiété, la dépression et le SSPT (trouble de stress post-traumatique) », a déclaré Natasha Mason, candidate au doctorat à l’Université de Maastricht, et auteure principale de l’étude.

« Ces enquêtes ont principalement portées sur la capacité des psychédéliques à réduire les symptômes de ces troubles, améliorant ainsi l’humeur et le bien-être. Cependant, les processus cognitifs d’ordre supérieur qui peuvent être améliorés ou qui peuvent jouer un rôle dans le soulagement des symptômes des troubles sont d’égale importance », ajoute Mason.

« Les exemples de processus qui se sont avérés être diminués dans ces pathologies incluent la pensée créative flexible et l’empathie. Plus précisément, les individus sont caractérisés par des schémas répétitifs et rigides de pensées négatives et compulsives, ainsi que par une capacité d’empathie réduite. Nous avons donc voulu évaluer si la psilocybine améliorait ces processus et, dans l’affirmative, combien de temps les effets auraient duré », explique Mason.

« En outre, nous voulions savoir si l’amélioration de la créativité et/ou de l’empathie était corrélée aux évaluations du bien-être subjectif par les participants. Cela permettrait de mieux comprendre les mécanismes cognitifs sous-jacents potentiels d’atténuation des symptômes récemment rapportés par des études cliniques », continue Mason.

Psilocybe-cubensis, le champignon hallucinogène le plus consommé au monde. Crédits : Mindpod Network

Afin de mener à bien leur étude, les chercheurs ont recruté 55 participants faisant partie de la Psychedelic Society aux Pays-Bas. Les participants ont consommé des champignons contenant de la psilocybine sous forme de thé. À noter qu’environ la moitié d’entre eux avait déjà consommé de la drogue psychédélique au cours de leur vie. Deux groupes ont donc été formés lors de la réalisation de l’étude.

Mason et ses collègues ont soumis aux participants divers tests psychologiques pour évaluer leur créativité, leur empathie et leur satisfaction dans la vie en général, et ce, trois fois : une fois le soir précédant l’ingestion de psilocybine, une fois le matin suivant l’ingestion de psilocybine et enfin, sept jours après l’ingestion de psilocybine.

« Nous avons constaté que la psilocybine, prise dans un cadre naturaliste, augmentait les aspects de créativité et d’empathie le lendemain matin et 7 jours après son utilisation. De plus, la psilocybine a également amélioré le bien-être subjectif des individus. Fait intéressant, les changements dans le bien-être sont en corrélation avec les changements dans l’empathie après l’utilisation de psilocybine », a déclaré Mason.

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Les chercheurs ont examiné deux types de créativité : la pensée convergente et la pensée divergente. Le premier type de pensée représente la capacité à générer une solution optimale unique à un problème, tandis que le deuxième type représente la capacité à générer de nombreuses solutions à un problème, avec plusieurs réponses possibles.

La capacité de pensée divergente des participants s’est améliorée le matin après l’ingestion de psilocybine, mais leur capacité de pensée convergente n’a pas été affectée. Cependant, une semaine plus tard, leurs performances de pensée divergente étaient revenues à la normale, tandis que leur capacité de pensée convergente s’était améliorée.

Les résultats de cette recherche sont importants, car ils permettent aux scientifiques de mieux comprendre l’utilité thérapeutique des psychédéliques dans le traitement de certaines pathologies. Par exemple, « lors d’une séance de thérapie, l’amélioration de l’empathie pourrait renforcer le sentiment d’ouverture et la confiance entre le patient et le thérapeute, renforçant ainsi l’alliance thérapeutique », a déclaré Mason.

Selon les chercheurs, l’amélioration de la pensée créative flexible pourrait permettre aux individus de sortir de leurs anciens schémas de pensée, et générer de nouvelles stratégies efficaces sur le plan cognitif, émotionnel et comportemental. « Il est important de noter que nos données suggèrent que ces effets durent plus longtemps que la phase aiguë et persistent dans le temps, ouvrant ainsi potentiellement une ‘‘fenêtre d’opportunité’’ dans laquelle les interventions thérapeutiques pourraient se révéler plus efficaces », souligne Mason.

Cette étude s’ajoute donc à un nombre toujours croissant de recherches qui exposent les avantages du champignon psychédélique. Un autre groupe de chercheurs a étudié l’impact d’une microdose de psilocybine sur 36 personnes, ce qui a permis de révéler que les participants avaient accru leur créativité après avoir consommé une infime quantité de drogue psychédélique, tandis que leurs “scores d’intelligence” et leurs capacités analytiques générales ne changeaient pas.

Bien évidemment, comme toutes les études, celle-ci comporte aussi ses limites. « Cette étude naturaliste évalue les effets de la psilocybine chez des volontaires. Ainsi, le biais de sélection des individus limite la généralisation de nos résultats », explique Mason.

De plus, « des mises en garde supplémentaires incluent le manque de contrôle par placebo », ajoute Mason. Nous pourrions donc soutenir que les effets sont influencés par des facteurs non contrôlés tels que les attentes psychologiques des individus ou encore l’environnement dans lequel le médicament est absorbé. « Des recherches antérieures ont montré que ces deux facteurs jouent un rôle important dans le résultat de l’expérience psychédélique », spécifie Mason.

De ce fait, les futures études expérimentales devront être contrôlées par placebo, dans le but d’idéalement contrôler ces types d’influences potentielles, ainsi que pour évaluer le rôle de ces processus cognitifs dans l’atténuation des symptômes, dans une population pathologique.

Il faut également savoir qu’à l’heure actuelle, certains gouvernements locaux (comme par exemple les États de l’Oregon et de Denver), examinent des projets de loi qui lèveraient l’interdiction des champignons psychédéliques, permettant ainsi leur culture et leur vente légales.

De nombreux scientifiques soulignent également que la psilocybine est très prometteuse pour diverses thérapies potentielles.

Sources : Journal of Psychoactive Drugs, Psychopharmacology

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