Les scientifiques connaissent mieux le Système solaire que les océans sur Terre. Ces milieux demeurent encore largement inexplorés et représentent une source inépuisable de merveilles, pour celles et ceux qui sont capables de les dénicher et de les observer. Sa 17ème édition étant finie, les gagnants de l’Underwater Photography Guide’s Ocean Art Contest ont été sélectionnés, et leurs clichés sont à couper le souffle.

Les 16 catégories différentes, depuis la technique du grand angle au comportement marin, en passant par l’art aquatique, assurent une grande variété de photos et de compétences mises en oeuvre. Avec une somme des prix décernés ayant atteint 80’000$, 70 photographes du monde entier ont participé, livrant la meilleure qualité de photos de toutes les éditions confondues, selon les organisateurs.

« Les images sous-marines exceptionnelles de cette année continuent de placer la barre plus haut pour les photographes sous-marins » déclare l’éditeur du Guide de la photographie sous-marine, Scott Gietler. Toutes les photos des gagnants du concours peuvent être consultées ici.

Best in Show a été remporté par Duncan Morell pour son « Courting Devil Ray Ballet », présenté dans la catégorie « comportement de la vie marine ». Les raies sont magnifiques dans leur balai. Cependant, les raies géantes du diable, qui peuvent atteindre une envergure de 5 mètres, sont classées comme étant en voie de disparition, car victimes de captures accidentelles par de grandes pêcheries. Ce comportement documenté présente donc un intérêt scientifique et esthétique.

raies geantes diable

Ce cliché intitulé « Devil Ray Ballet » montre des raies géantes du diable évoluant dans la baie de Honda, aux Philippines. Crédits : Duncan Murrell

raie geante diable

Les raies géantes du diable portent définitivement bien leur nom. Crédits : Alvin Cheung

visage phoque nice

À l’occasion, les phoques des eaux de Nice, en France, ont accepté de poser pour quelques clichés. Crédits : Greg Lecoeur

crocodile sable floride

Plus petits que les grands reptiles qui ont peuplé la Terre jusqu’à il y a 65 millions d’années, les crocodiles n’en demeurent pas moins impressionnants. Ici, un crocodile américain capturé dans les eaux de Floride. Crédits : Christina Barringer

crevette poilue saut

Ce n’est décidément pas la taille qui compte, et cette crevette poilue photographiée en plein saut dans les eaux de Corée en est le parfait exemple. Crédits : Sunbong Jong

Sur le même sujet : Voici les plus belles photos des gagnants du Wildlife Photographer of the Year Awards 2018

nudibranche hong kong

Les nudibranches ont aussi leur place dans ce concours, comme l’illustre ce magnifique petit spécimen capturé à Hong Kong. Crédits : Chun Ho Tam

nudibranche hypselodoris bullocki

Ce nudibranche de l’espèce Hypselodoris bullocki semble être le roi du disco dans les eaux de Bali, en Indonésie. Crédits : Bruno Van Saen

crabe porcelaine

Ce crabe de porcelaine capturé dans les eaux d’Anilao aux Philippines semble être curieux de comprendre ce qui se trouve devant lui. Crédits : Wayne Jones

poisson baudroie commune

Capturée dans les eaux de Noli en Italie, cette baudroie commune garde un air stoïque face à l’appareil. Crédits : Alessandro Raho

poisson bahamas

Tous les modèles photos n’arborent pas nécessairement des visages avenants, ce n’est en tout cas pas le cas de ce poisson capturé dans les eaux de Shark Paradise, aux Bahamas. Crédits : Rafi Amar

Pour finir, ce cliché, qui a reçu la seconde place dans la catégorie Grand angle, nous rappelle à quel point les coraux sont nécessaires aux écosystèmes marins, et qu’il est aujourd’hui plus que jamais indispensable de les protéger :

paddle coraux tonga

Posés sur leur paddle, ces voyageurs contemplent l’une des plus belles étendues de coraux au monde, durant un coucher de Soleil, dans les eaux de Ha’apai aux Tonga. Crédits : Grant Thomas

Source : Underwater Photography Guide

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