Cet arachnide minuscule à tête de lapin noir est bien réel

| Andreas Kay/Flickr/CC BY-NC-SA 2.0

La nature est si merveilleuse et si étrange à la fois. Il arrive donc que les biologistes fassent des découvertes pour le moins surprenantes, comme c’est le cas avec cet arachnide particulier.

Cet arachnide a été photographié par Andreas Kay, spécialiste en sciences naturelles, dans la forêt équatoriale amazonienne en Équateur, en juillet 2017. À première vue, il semblerait que l’arachnide porte, sur le dos, une minuscule tête de loup noir ou de lapin. Lorsque l’on effectue un zoom sur la créature, qui ne dépasse pas la taille d’un pouce, on constate bien que cela fait bien partie d’elle.

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Alors, quelle est cette créature si particulière ? Tout d’abord, il faut savoir qu’il ne s’agit pas vraiment d’une araignée, même si les apparences sont trompeuses.

En réalité, il s’agit d’une créature appelée « faucheur lapin » (Metagryne bicolumnata) en raison de ses protubérances rappelant les oreilles d’un lapin, et elle appartient à l’ordre des Opiliones, mieux connus sous le nom de « faucheurs ». À savoir qu’il existe plus de 6650 espèces de faucheurs sur la planète.

Les archives fossiles montrent qu’elles existent depuis très longtemps. « Contrairement à une idée reçue, Harvestman [faucheur lapin] n’a pas de glandes à venin et est absolument inoffensive » explique Kay. « Ces créatures existent depuis au moins 400 millions d’années et vivaient même avant les dinosaures » ajoute-t-il.

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Crédits : Andreas Kay/Flickr/CC BY-NC-SA 2.0

Cette espèce a été découverte en 1959 par un spécialiste en arachnides allemand, Carl Friedrich Roever. Ci-dessous, vous pouvez voir ses croquis quant à l’anatomie de la créature.

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Crédits : Senck. Biol, 1959

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Mais alors, pourquoi une tête si particulière ? À l’heure actuelle, les scientifiques n’en sont pas certains. Pour une raison quelconque, l’arachnide a développé ce corps sombre avec deux protubérances en forme d’oreilles, ainsi que des faux yeux jaunes vif. En réalité, ses yeux sont situés plus en avant.

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Crédits : Andreas Kay/Flickr/CC BY-NC-SA 2.0

L’hypothèse de Kay est que cette forme corporelle unique pourrait être bénéfique à l’arachnide en lui donnant un aspect plus grand que certains prédateurs. Cependant, ces idées n’ont pas encore été testées. En fait, l’animal n’a pas fait l’objet d’études approfondies et très peu d’articles ont été publiés depuis sa découverte, il y a presque 60 ans.

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Crédits : Andreas Kay/Flickr/CC BY-NC-SA 2.0

Cela s’explique peut-être par le fait qu’il existe de nombreux autres éléments et animaux intéressants à étudier en Équateur. Après tout, le pays abrite les îles Galapagos ainsi que la forêt amazonienne, et possède la plus grande biodiversité par kilomètre carré au monde. Donc pour l’instant, le faucheur lapin reste un mystère de la nature !

Sources : Andreas Kay/Flickr, Roewer (découverte)

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